ARTHUR RIMBAUD: EEN GENIAAL DICHTER

Charleville is de plaats waar een van de allergrootste dichters ter wereld werd geboren en getogen Het genie Arthur Rimbaud voelde zich echter al snel opgesloten in het kleine provinciestadje dat nochtans in volle industriële ontwikkeling was. Vandaag is Charleville een stad met een ongekende culturele rijkdom.

Rimbaud_par_Carjat2
De slaper in het dal

Een kuil vol groen waar een rivier door zingt
die ’t kruid met flarden zilver onbesuisd
bespat; vanaf het fier gebergte blinkt
de zon: een klein dal dat van stralen bruist.

Een jong soldaat, blootshoofds, met open mond,
de nek in blauwe kers gedompeld, ligt
in openlucht te slapen op de grond
bleek in zijn groene bed vol plenzend licht.

Zijn voeten in het lis, zo slaapt hij. Zwakjes
lachend zoals een ziek kind, soest hij zachtjes:
Natuur, wieg hem vol warmte: kou heeft hij.

De geuren doen zijn neusvleugels niet trillen;
hij slaapt in de zon, één hand op zijn stille
borst, rechts twee rode gaten in de zij.

KORTE BIOGRAFIE VAN ARTHUR RIMBAUD

Rimbaud wordt in 1854 geboren in Charleville. Hij brengt er zijn kindertijd en tienerjaren door voordat hij naar Parijs trekt en de wereld ontdekt.

Zijn moeder, Vitalie Cuif, is een zeer vrome en autoritaire vrouw die haar kinderen alleen opvoedt nadat haar echtgenoot, de militair Frédéric Rimbaud, haar in 1860 verlaat. In oktober 1862 schrijft Arthur Rimbaud zich in aan het Institut Rossat, een school voor de kinderen van de bourgeoisie van Charleville.

In 1865 verlaat hij het Institut Rossat en gaat hij naar het college van Charleville. Hij blijkt een uitmuntende leerling te zijn. Het is in die periode dat hij zijn eerste gedichten schrijft.

La rue Thiers à Charleville
Classe de l'institut Rossat

La rue Thiers à Charleville

Classe de l'institut Rossat

 

  • In 1870 raakt Rimbaud bevriend met Georges Izambard, zijn leerkracht retorica. Izambard laat hem kennismaken met Rabelais, Victor Hugo en Théodore de Banville. De moeder van Rimbaud vindt de vriendschap tussen haar zoon en de leerkracht maar niets: ze past niet binnen de strikte opvoeding die ze aan haar kinderen wil geven. In het jaar 1870 kan de jonge Arthur zijn drang naar vrijheid niet langer negeren en loopt hij voor het eerst van weg van huis. In augustus trekt hij naar Parijs. Op dat moment zijn Frankrijk en Pruisen net een oorlog begonnen. Hij reist zonder treinbiljet en wordt bij zijn aankomst op het Gare du Nord gecontroleerd en opgesloten in de gevangenis van Mazas. Georges Izambard, zijn leerkracht, koopt hem vrij en geeft hem een tijdje onderdak bij zijn tantes, de zussen Gindre. Vitalie, de moeder van Arthur, vraagt ze om haar zoon terug naar haar te sturen. Arthur is amper terug bij zijn moeder als hij opnieuw van huis wegloopt. Deze keer is het Belgische Charleroi de bestemming. Hij hoopt er aan de slag te kunnen gaan als redacteur van het Journal de Charleroi, maar vangt bot. Arthur trekt naar Brussel en vervolgens naar Douai met de bedoeling Izambard te ontmoeten. Hij keert echter terug naar Charleville. In februari 1871 vertrekt hij een derde keer en komt hij aan het einde van de belegering in Parijs terecht. Hij blijft er twee weken. Het jaar 1871 staat vooral in het teken van zijn ontmoeting met Paul Verlaine die hem, deze keer officieel, uitnodigt in Parijs, met de beroemde woorden: “Kom, lieve grote ziel. Wij wachten op u; wij verlangen naar u!” Verlaine introduceert hem in de Parijse literaire kringen, zoals de Parnasse en de literaire groep Zutique. De vriendschap tussen de twee mannen wordt liefde. In de loop van het jaar 1872 verlaten ze samen de Franse hoofdstad en vestigen ze zich in Londen.

 

  • In 1873 komt de relatie tussen de twee mannen in zwaar weer. De eerste maanden van het jaar staan in het teken van ruzies, breuken en verzoeningen. Op 10 juli 1873 bereikt de relatie een dieptepunt. Het koppel is op dat moment in Brussel en tijdens een zoveelste discussie vuurt Verlaine twee schoten af met een revolver. Rimbaud wordt geraakt aan de pols. Hun relatie is definitief verleden tijd. Verlaine wordt veroordeeld tot twee jaar gevangenisstraf en Rimbaud keert terug naar Charleville. Hij schrijft Een seizoen in de hel.

 

  • In 1874 keert Rimbaud terug naar Londen met de dichter Germain Nouveau. Hij schrijft er enkele gedichten en gebruikt de industriële stad als inspiratie. Hij ontmoet Verlaine opnieuw in Stuttgart, in het jaar 1875. Hij overhandigt hem het manuscript van de dichtbundel Illuminations. De gedichten worden door Verlaine in 1886 gepubliceerd in het tijdschrift La Vogue. In datzelfde jaar trekt Arthur Rimbaud een definitieve streep onder de poëzie.

 

  • Van 1876 tot 1880 reist hij door Europa en rond de Middellandse Zee. Hij trekt naar Duitsland, Zwitserland, Italië, Egypte en Cyprus. Tijdens die periode gaat hij regelmatig terug naar Charleville.

 

  • In 1880, komt Rimbaud terecht in Aden. Hij wordt er door Alfred Bardey eerst aangenomen als opzichter en later als vertegenwoordiger voor zijn firma in Harar, in Afrika.
    Rimbaud krijgt interesse in fotografie en grijpt de kans om het Afrikaanse continent te ontdekken. In oktober 1883 maakt hij een verslag over zijn ontdekkingstocht door de regio Ogadine. Het werk wordt het jaar nadien uitgegeven door de Société de Géographie.

  • In 1885 verlaat hij de firma Bardey en leidt hij een wapentransport voor koning Ménélik, de koning van Choa. Tijdens zijn periode in Afrika heeft Rimbaud geen interesse meer voor de poëzie. Hij schrijft veel naar zijn familie om hen te informeren over zijn vele projecten en zijn gezondheidsproblemen. Het geïsoleerde leven bezorgt hem soms melancholische gevoelens.

Le buste d'Arthur Rimbaud - Square de la Gare à Charleville
Le buste d'Arthur Rimbaud - Square de la Gare à Charleville
La Tombe d'Arthur Rimbaud dans le cimetière de Charleville
La Tombe d'Arthur Rimbaud dans le cimetière de Charleville

Le buste d'Arthur Rimbaud - Square de la Gare à Charleville

La Tombe d'Arthur Rimbaud dans le cimetière de Charleville

  • In 1891 wordt hij gerepatrieerd naar Frankrijk vanwege een tumor aan zijn rechterknie. De tumor bezorgt hem veel pijn en Rimbaud zal er uiteindelijk op 37-jarige leeftijd aan sterven. Hij overlijdt op 10 november 1891, het jaar waarin de literaire wereld vecht om een exemplaar van Reliquaire, een verzamelbundel van zijn eerste gedichten. Sinds een jaar of zeven wordt er immers veel over Rimbaud gesproken, vooral dankzij Verlaine die hem lanceerde bij de Poètes maudits en Illuminations in La Vogue publiceerde.
  • In 1901 wordt het eerste herdenkingsmonument voor de dichter ingewijd op het stationsplein van Charleville. Het initiatief werd genomen door zijn vrienden Delahaye en Pierquin, maar ook door zijn zus Isabelle en haar echtgenoot Paterne Berrichon.

 

Middels het Musée Arthur Rimbaud en het ‘ronduit moderne’ Maison des Ailleurs betuigt de stad vol trots zijn eer aan zijn enfant terrible.

EVENEMENTEN ROND ARTHUR RIMBAUD

Er zijn twee evenementen rond hedendaagse poëzie die hulde brengen aan Rimbaud: de Printemps des Poètes, een jaarlijks nationaal evenement in maart, en het Festival des Ailleurs, een tweejaarlijks evenement in Charleville dat afwisselend plaatsvindt met het Wereldfestival voor Marionettentheaters in de maand oktober.

musee_arthur_rimbaud©-David-Truillard-(20)

DE PRINTEMPS DES POÈTES

De Printemps des Poètes is een nationaal evenement dat vooral in Charleville erg veel aandacht krijgt. Het evenement wordt georganiseerd in maart en richt zich op Rimbaud en de nieuwe poëzie. Het is het moment van het jaar waarop tal van mensen poëzie met elkaar delen. Tijdens het evenement komt poëzie in al zijn mogelijke vormen aan bod. De Printemps des Poètes is een van de belangrijkste gebeurtenissen van het jaar voor de geboortestad van Arthur Rimbaud. De culturele inspanningen van de stad om poëzie onder de aandacht te brengen, leverde haar in oktober 2102 het label ‘Stad van de poëzie’ op.

Meer weten ...

DE INTERNATIONALE POËZIEBIËNNALE

De internationale poëziebiënnale (BIP), ook wel het Festival des Ailleurs genoemd, is een evenement dat tweejaarlijks wordt georganiseerd in de maand oktober. Dichters en artiesten van de woord- en spraakkunst komen gedurende twaalf dagen bij elkaar. De biënnale geeft een beeld van hedendaagse, poëtische creaties met een uitgebreid scala aan stijlen (slam, hiphop, gedichten van het platteland). Ook jonge poëzieliefhebbers worden niet over het hoofd gezien. De meeste voorstellingen en evenementen zijn gratis te bezoeken, om poëzie voor iedereen toegankelijk te maken.
Rondleidingen, concerten, lezingen, conferenties en voordrachten volgen elkaar in verschillende delen van de stad op om een eerbetoon te brengen aan Rimbaud en moderne dichters. Het uitgebreide programma lokt geïnteresseerden uit de hele wereld. Kom zelf genieten van het rijke aanbod van de culturele sector van de stad en het Musée Rimbaud.

Meer weten ...
Musee_Arthur_Rimbaud©-David-Truillard-(7)